Manfaat Apel Malang

MAKANLAH apel setiap hari dan tubuh akan terhindar dari penyakit. Demikianmakna peribahasa Inggris, “An apple a day keeps the doctor away”. Di negara-negara maju, seperti di Amerika dan Eropa, kalimat ini bukan saja sangatpopuler, tetapi juga diyakini masyarakatnya, dengan mengonsumsi sebutir apelsehari, seseorang akan tetap sehat. Bukan hanya penyakit ringan seperti flu dandiare yang bisa ditangkal dengan apel, tetapi juga kanker, serangan jantung danstroke. Luar biasa bukan?

Di dalam buah ”meja” ini terkandung banyak sekali zat yang bersifat mencegahatau menyembuhkan sejumlah penyakit. Tak heran, di berbagai negara maju,termasuk Amerika Serikat diproduksi obat yang disebut pil apel.

 Menurut para ilmuwan, salah satu kandungan zat dalam buah apel mampumengatasi insomnia. Christoph Hufeland, pakar obat-obatan alamiah,senantiasa menganjurkan pasien insomnia rajin makan apel. Banyak bukti, parapenderita insomnia bisa tidur nyenyak setelah mengonsumsi apel. Hal inidimungkinkan karena dalam buah apel terdapat mineral magnesium plus kalsiumyang berkhasiat sebagai obat penenang alami. Dampaknya memang sangatpositif, sebab selagi kita tidur, tubuh secara otomatis akan mereparasi seluruhsel yang telah aus, rusak atau yang mati, sehingga peredaran darah lancar dantubuh menjadi kuat kembali.

Peneliti dari Amerika Prof. Dr. Ancel Keys mengatakan, zat yang terkandungdalam apel mampu mengatur pembagian gula darah dalam tubuh, sehinggaorang dapat tidur nyenyak setelah memakannya. Peneliti lain, Dr. Jeffry S.Hyams, berpendapat zat yang terkandung dalam apel mengatur perkembanganbakteri dalam usus, sehingga peredaran darah menjadi lancar dan pertahanantubuh menjadi kuat.

Sementara Prof. Josef Jagic dari Wina berpendapat, zat yang terkandung dalamapel mampu melarutkan garam dan air yang berlebihan di dalam tubuh.Menurutnya, apel sangat cocok untuk pasien tekanan darah tinggi dan dapatmencegah sakit jantung.

Pemahaman mengenai apel sebagai obat sudah dikenal masyarakat sejak zamanbaheula. Hipocrates, seorang dokter dari Yunani pada 460-377 SM,menganjurkan orang yang jantungnya lemah, usus dan ginjalnya bermasalah,supaya rajin makan apel. Para peneliti berpendapat, yang bertanggung jawabterhadap efek menyehatkan dari apel tidak lain adalah antioksidan.

Para dokter dan ahli farmasi sepakat, dalam apel, selain terkandung vitaminjuga terdapat zat pektin (serat alami) yang bersifat melindungi tubuh dariinfeksi. Pektin adalah senyawa polisaccharida yang bisa larut dalam air danmembentuk cairan kental (jelly) yang disebut mucilage/mucilagines. Cairan inidapat berfungsi sebagai pelindung yang melapisi selaput lendir lambung danusus. Dinding lambung dan usus akan terlindungi bila terdapat luka, kuman atautoksin. Pektin juga dikenal sebagai antikolesterol. Bila berinteraksi denganvitamin C dapat menurunkan kolesterol darah.

Selain itu, pektin juga dapat menyerap kelebihan air dalam usus danmemperlunak feses, serta mengikat dan menghilangkan racun dalam isi usus.Karena itu, secara tidak langsung, apel bisa juga untuk mengobati penyakitmag, lambung dan diare.

Manfaat lainnya, memperlambat reasorpsi dan menyerap lemak serta gula yangmuncul setelah mengonsumsi karbohidrat. Karena penyerapan lemak itulah kadarkolesterol turun, penyakit darah tinggi pun dengan sendirinya diredam. Disamping itu buah apel hampir tanpa lemak dan kolesterol, sehingga cocokdimasukkan sebagai menu diet. Keluhan seperti sembelit pada orang diet tidakakan terjadi bila orang tersebut memasukkan apel sebagai bagian dari menunya.

Di Indonesia beredar berbagai jenis apel. Ada apel impor, ada apel lokal.Namun, dari sekian banyak apel, hanya ada satu jenis apel yang diyakinimemiliki khasiat obat, yaitu jenis apel romebeauty yang berwarna hijau dengansemburat merah. Apel jenis ini biasa dikenal dengan nama apel Malang. Rasanyamemang lebih masam dibandingkan apel jenis lainnya.

 Apel Malang banyak mengandung vitamin seperti vitamin A, B dan C sertamineral seperti belerang, zat besi, klor, fosfor, kalsium, magnesium, natrium, potassium dan silikon. Buah ini bisa digunakan untuk obat batuk, penghancurbatu ginjal, melancarkan pencernaan, membersihkan tubuh dari racun danmengobati peradangan di dalam tubuh.

Apel mengandung 50% lebih banyak vitamin A dibandingkan jeruk. Vitamin iniberfungsi untuk menyembuhkan influenza dan infeksi lainnya. Khasiat lainnyamenjaga mata dalam kondisi baik dan mencegah kebutaan.

Apel memiliki kandungan vitamin C dan B yang penting untuk mempertahankankesehatan saraf. Vitamin C juga merupakan antioksidan dan berfungsimeningkatkan kekebalan tubuh juga penting untuk pembentukan tulang dangigi.

Pada tahun 1978, Konowalchuck mempublikasikan artikel berjudul ”Antiviral Effect of Apple Beverages”.

Ia menulis sari buah apel sangat baik diminum untuk melawan berbagaiserangan infeksi virus. Dalam buku lain, ”Natural Remedies”, dosis apel yangbisa melindungi tubuh dari virus adalah tiga kali sehari satu buah atau segelasjus apel.

Menurut penelitian US Apple Association pada tahun 1992, diberitakan apelmengandung boron yang membantu tubuh wanita mempertahankan kadarestrogen pada saat menopause. Gangguan penyakit pada saat menopause,seperti ancaman penyakit jantung dan kekeroposan tulang karena berkurangnyahormon estrogen, bisa dicegah dengan boron yang terkandung dalam apel.

Penelitian lain mengungkapkan, apel kaya akan serat, fitokimia dan flavonoid.Bahkan, menurut Institut Kanker Nasional Amerika Serikat, apel paling banyakmengandung flavonoid dibandingkan dengan buah-buahan lain. Zat ini, menurutlaporan tersebut, mampu menurunkan risiko terkena penyakit kanker paru-parusampai 50%. Fakta ini didukung sebuah penelitian lain di Welsh, Inggris yangmenunjukkan konsumsi buah apel secara teratur akan membuat paru-paruberfungsi lebih baik.

Selain itu, ada kabar baik untuk kaum pria, hasil penelitian Mayo Clinic, Rochester di Amerika Serikat yang dimuat dalam jurnal Carcinogenesis padatahun 2001 membuktikan, kuersetin (quacertin), sejenis flavonoid yangterkandung dalam apel dapat membantu mencegah pertumbuhan sel kankerprostat. Kuersetin adalah salah satu zat aktif kelas flavonoid yang secarabiologis amat kuat. Bila vitamin C memiliki aktivitas antioksidan 1, makakuersetin memiliki aktivitas antioksidan 4,7.

Fitokimia di dalam apel dapat berfungsi sebagai antioksidan yang melawankolesterol jahat (Low Density Lipoprotein/LDL) yang potensial menyumbatpembuluh darah. Antioksidan ini dapat mencegah kerusakan sel-sel ataujaringan pembuluh darah. Pada saat bersamaan, antioksidan akan meningkatkankolesterol baik (High Density Lipoprotein/HDL) yang bermanfaat untukmencegah penyakit jantung, pembuluh darah dan stroke.

Secara spesifik pada sebuah penelitian awal, terbukti dalam apel ditemukanasam D-glucaric yang bermanfaat mengatur kadar kolesterol. Jenis asam inimampu mengurangi kolesterol jahat hingga 35%.

Penelitian di Cornell University, AS membuktikan zat fitokimia yang terdapatpada apel bermanfaat menghambat pertumbuhan sel kanker usus sebesar 43%.Fitokimia lain pada apel yang memiliki aktivitas antikanker adalah asam elagat,asam kafeat, asam klorogenat dan glutation (glutathione). Asam elagatberperan sebagai obat antikanker generasi baru, dengan aksi utama melindungikromosom dari kerusakan dan menghambat aksi dari banyak karsinogen (bahanpencetus kanker), seperti asap rokok (dikenal secara kolektif sebagai polycylicaromatic hydrocarbons dan bahan-bahan kimia beracun seperti benzopyrene).Glutation adalah bahan antikanker yang menangkal efek racun dari logam berat,seperti timah hitam. Zat tersebut juga dapat mengeliminasi pestisida

 dan bahanpelarut.(hyp, sue)

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.